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第二部 三 兩種不同的書店老板

    九月里有一天上午,天氣相當冷,呂西安挾著兩部手稿,從豎琴街往下走到奧古斯丁河濱道,沿著人行道踱過去,瞧瞧塞納河,瞧瞧書店,仿佛有個好心的神通在勸告他,與其投入文壇,還不如投河。從玻璃窗或店門口望到的臉相各各不等,有的和善,有的好玩,有的快活,有的抑郁。呂西安先是遲疑不決,苦惱得厲害,把那些臉孔仔細打量了一番。最后發見一家鋪子,好些伙計在門口忙著打包,準備發貨;墻上全是招貼,寫著:本店發售――德·阿蘭古爾子爵著:《孤獨者》,第三版;――維克多·杜康熱著:《雷奧尼特》,全五卷,上等紙精印,十二開本,定價十二法郎;――凱拉特里著:《道德綜論》。①

    “這些人可運氣啊!”呂西安叫道。

    招貼是有名的拉沃卡②想出來的新花樣,那時初次在墻上大批出現。不久群起效尤,巴黎城內花花綠綠貼滿了這種廣告,國家也增加了一項稅源。在昂古萊姆那么威風,在巴黎那么渺小的呂西安,心里又激動又慌張,沿著屋子溜過去,鼓足勇氣踏進那書店,里頭擠滿著伙計,顧客和書店老板,――“說不定還有作家在內,”呂西安私下想。

    ①阿蘭古爾子爵(1789―1856)、杜康熱(1783―1833)、凱拉特里(1769―1859),均為當時的法國文人。

    ②拉沃卡,法國十九世紀初期的出版商。夏多布里昂及浪漫派作家的作品大多由他高價收買。

    他對一個伙計說:“我要見維達爾先生或者波雄先生。”

    他看見招牌上寫著幾個大字:維達爾-波雄合營書店,專營國內對圖書發行及經銷業務。

    忙碌的伙計回答:“他們兩位都有事。”

    “我等著就是了。”

    詩人在鋪子里待了兩小時,打量整包整捆的圖書,看看題目,打開書來東翻幾頁,西翻幾頁。最后他肩膀靠著一個用玻璃〇子圍起來的小房間,掛著綠色的短窗簾;呂西安疑心維達爾或者波雄就在小房間內,他聽見談話的聲音。

    “你要愿意批五百部,就算五法郎一部,每十二部奉送兩部。”

    “那么每部實價多少呢?”

    “照原價減去八十生丁。”

    “那就是四法郎二十生丁,”說話的大概是維達爾或者波雄,對方是來兜銷書的。

    “對,”兜銷的人回答。

    “是不是記賬呢?”進貨的人問。

    “好家伙!難道你打算十八個月結賬,付我一年的期票不成?”

    “不,馬上結清,”不知是維達爾還是波雄回答。

    “什么期頭?九個月嗎?”說話的不是來兜銷的出版商便是作者。

    “不,朋友,一年,”兩個經銷人中的一個回答。

    雙方不出聲了。一會兒,陌生人叫道:“你太辣手了。”

    “怎么,我們一年銷得掉五百部《雷奧尼特》嗎?”經銷人對杜康熱的出版商說。“銷路要能按照出版商的心思,我們都是百萬富翁了,親愛的先生!無奈銷路操在大眾手里。瓦爾特·司各特的小說只賣九十生丁一卷,三法郎六十生丁一部;你想叫我把你的書賣得更貴嗎?要我幫你推廣這部小說,得給我好處才行。――維達爾!”

    一個胖子耳朵上夾著一支筆,離開賬臺走過來。

    波雄問:“你上回出門,發了多少杜康熱的作品?”

    “《加來的小老頭兒》銷去兩百部,為此不能不把兩部回扣小一些的書跌價,現在都變了夜鶯。”

    呂西安后來才知道,凡是擱在貨棧的架子上,冷清清無人過問的作品,書業中稱為夜鶯。

    維達爾接著說:“而且你知道,皮卡爾正在寫小說;①他的出版商向我們兜生意,為了要暢銷,答應比一般的批價多給兩成回傭。”

    ①皮卡爾(1769―1828)原是演員,戲劇作家,當過歌劇院經理,從一八二一年起寫小說。

    杜康熱的出版商聽著維達爾告訴波雄的內幕消息,著了慌,可憐巴巴的回答說:“那么,一年就一年吧。”

    波雄毫不含糊的追問一句:“這話算數嗎?”

    “算數。”

    出版商走了。呂西安聽見波雄對維達爾說:“客戶已經定下三百部;咱們給他遠期票子,把《雷奧尼特》五法郎一部賣出去,要人家付我們六個月的期票,那……”

    “那就凈賺一千五,”維達爾說。

    “嘿!我看出他手頭很緊。”

    “他糟糕得很!印兩千部,給了杜康熱四千法郎。”

    呂西安走到小房間門口,打斷了維達爾的話。

    他對兩個合伙人說:“對不起,打攪你們……”

    兩個老板對他似理非理。

    “我寫了一部法國的歷史小說,近于瓦爾特·司各特一路,題目叫《查理九世的弓箭手》,我想請你們收買。”

    波雄把手里的筆放在桌上,朝呂西安冷冷的瞅了一眼。維達爾虎著臉瞧著作者,回答說:“先生,我們不出版,只經銷。我們自己出書的話,做的是知名作家的生意;并且只收買正經書,象歷史和什么概論之類。”

    “我的書非常正經,目的是把擁護專制政體的天主教徒,和想建立共和政體的新教徒的斗爭,寫出一個真面目來。”

    一個伙計在外面叫:“維達爾先生!”

    維達爾走出去了。

    波雄不客氣的揮了揮手,說道:“我不說你的小說不是杰作,可是我們只銷現成的書。你去找買稿子的人吧,比如盧浮宮附近雄雞街上的道格羅老頭,便是出版小說的。你要是早一些開口,剛才就好見到波萊,他跟道格羅和一些木廊書店是同行。”

    “先生,我還有一部詩集……”

    “波雄先生!”外面有人叫。

    “詩集?”波雄氣沖沖的嚷道,“你當我什么人,”他朝呂西安冷笑一聲,往鋪子的后間去了。

    呂西安穿過新橋,想著許許多多念頭。剛才那些生意上的行話,他聽懂了一些,知道在書店老板的眼里,書不過是低價收進,高價售出的商品,同頭巾店老板看待頭巾一樣。

    他想:“我找錯了門路”;可是發覺文學有這樣一副惡俗的生意面孔,暗暗吃驚。

    他在雄雞街上找到一家外表挺老實的鋪子,原來是剛才走過的,綠色的店面漆著幾個黃字:道格羅書店。他記得在布洛斯閱覽室中念過的小說,好幾部的封面插圖底下有這個名字。呂西安忐忑不安的走進鋪子,富于幻想的人遇到斗爭總是這樣。他看見一個很特別的老頭兒,帝政時代出版界中的一個怪物。道格羅穿著古老款式的黑禮服,前面是大方擺,后面是鰲魚尾。背心的料子很普通,織成顏色不同的方格,口袋外面吊著一根鏈子,一把銅鑰匙,在寬大的黑扎腳褲上晃來晃去。表的厚薄大概同玉蔥差不多。底下是深灰的羊毛襪和銀搭扣的皮鞋。他光著頭,花白的頭發亂七八糟,頗有詩意。波雄稱為道格羅老頭的家伙,從他的禮服,扎腳褲和鞋子來看,象文學教授;看他的背心,表和襪子,又是個做買賣的。他的相貌也有這股奇怪的混合味兒:威嚴而霸道的神氣,凹下去的臉孔,儼然是個修辭學教師;尖利的眼睛,多疑的嘴巴,心緒不寧的表情,明明是個書店老板。

    呂西安問道:“這位可是道格羅先生?”

    “是的,先生……”

    呂西安道:“我寫了一部小說。”

    出版商道:“你年輕得很啊。”

    “先生,我的年紀跟寫作無關。”

    “對,”老出版商說著,接過稿子。“啊!《查理九世的弓箭手》,題目不壞。好吧,先生,你把內容簡單的說一說。”

    “先生,這是一部瓦爾特·司各特式的歷史小說。我把新教徒和天主教徒斗爭的性質,寫成兩種政體的斗爭,王權在斗爭中受到嚴重的威脅。我是贊成天主教徒的。”

    “嗯,嗯,倒是異想天開。好吧,我可以念一念你的作品,我答應你。我更喜歡拉德克利夫太太①一路的小說,不過你倘若工作認真,稍微有些風格,意境,思想,安排情節的能力,我很樂意幫忙。我們要求什么?……不是優秀的稿子嗎?”

    ①拉德克利夫(1764―1823),英國女作家,專寫神怪和恐怖小說,十九世紀初期在法國很受歡迎。

    “什么時候聽回音?”

    “我今晚下鄉,后天回來,那時作品可以看完了,我要認為合式的話,后天就好談判。”

    呂西安看他這樣和氣,轉錯了念頭,掏出《長生菊》來。

    “先生,我還有一部詩集……”

    “哦!你是詩人,那我不要你的小說了,”老人把稿子還給呂西安。“起碼詩人寫散文總是不行的。散文不能拿廢話充數,一定要說出些東西來。”

    “可是瓦爾特·司各特也寫詩啊……”

    “不錯,”道格羅又變得軟和了。他看出這個青年很窮,便留下稿子,說道:“你住哪兒?我過一天去看你。”

    呂西安寫了地址,沒想到老人別有用心,也不知道他是老派的出版商,恨不得把餓肚子的伏爾泰和孟德斯鳩鎖在頂樓上。

    出版商看了地址,說道:“我才從拉丁區回來。”

    呂西安告別的時候心上想:“這個人真好!對年輕人多熱心,而且是個識貨的行家。不是嗎?我早就告訴大衛:只要有本領,在巴黎是容易出頭的。”

    呂西安又快活又輕松的回去,做著功成名就的好夢。他忘了在維達爾和波雄的賬桌上聽到的可怕的話,只道至少有一千二百法郎到手。一千二百法郎能在巴黎住一年,讓他準備新作品。他從這個希望出發,定下不知多少計劃!發憤用功的生活引起他不知多少甜蜜的幻想!他把屋子安排了一下,整理了一下,差點兒沒置辦東西。他在布洛斯閱覽室成天看書,耐著性子等回音。過了兩天,道格羅對于呂西安在第一部作品中表現的風格感到驚異,賞識他的人物寫得夸張,那在故事發生的時代也說得過去;也注意到他的想象力非常奔放,青年作家寫處女作的時候往往有這種氣魄;道格羅居然不拿架子,親自上旅館訪問他未來的瓦爾特·司各特。他決意花一千法郎買下《查理九世的弓箭手》的版權,另外訂一份合同要呂西安再寫幾部。一看見旅館,老狐貍馬上改變主意。――“住這種地方的青年欲望不大,一定是個用功的讀書人;給他八百法郎就行了。”旅館的老板娘聽道格羅問到呂西安·德·呂邦潑雷,回答說:“五樓!”道格羅仰起頭來,看見五樓以上就是天空,心上想:“這個年輕人長得漂亮,簡直是個美男子,錢太多了會心猿意馬,不用功的,為了咱們的共同利益,給他六百法郎吧,不過是現金,不是期票。”他爬上樓去,在呂西安的房門上敲了三下,呂西安開了門。屋子里空無所有。桌上擺著一碗牛奶,一小塊兩個銅子的面包。天才的窮苦使道格羅老頭看了心中一動。

    他私忖道:“這種樸素的習慣,菲薄的飲食,簡單的欲望,但愿他保持下去。”隨即對呂西安說:“看到你我很高興。先生,你同冉-雅克①有好幾點相象,他便是過的這樣的生活。天才在這等地方爆出火花,寫出好作品來。文人的生活正該如此,萬萬不能進咖啡館,上飯店,大吃大喝,糟蹋他們的光陰和才具,浪費我們的金錢。”說著他坐下了。“小朋友,你的小說不壞。我當過修辭學教師,熟悉法國史;你的作品頗有些出色的地方。你是有前途的。”

    ①指啟蒙時代作家盧梭(1712―1778)。

    “啊!先生。”

    “是的,你是有前途的。咱們可以合作。我愿意收買你的小說……”

    呂西安心花怒放,高興得胸坎里撲通撲通直跳,他要登上文壇了,終究能出書了。

    “我給你四百法郎,”道格羅說話的聲音特別甜,望著呂西安的神氣仿佛他是大發慈悲。

    “四百法郎買這部稿子?”呂西安問。

    “對,買這部小說。”道格羅看著呂西安詫異并不奇怪,接著說:“可是付你現款。你還得答應六年中間每年寫兩部。如果第一部在六個月之內銷完,以后我給你六百法郎一部。一年兩部,每月一百法郎收入,你生活有了保障,應該快活了。有些作家的小說,我每部只給三百法郎。英國小說的譯本,我只出兩百。這個價錢在從前是驚人的了。”

    呂西安渾身冰冷,說道:“先生,我們談不成了,請你把稿子還我。”

    出版商回答說:“稿子在這里。先生,你不懂生意經。出版一個作家的第一部小說,要擔一千六百法郎印刷費和紙張費的風險。寫一部小說比張羅這樣一筆款子容易得多。我店里存著一百部稿子,可拿不出十六萬法郎。唉!我開了二十年書店,還沒賺到這個數目呢。可見出版小說發不了財。維達爾和波雄經銷的條件一天比一天苛刻。你大不了白費時間,我卻要掏出兩千法郎。habentsuabatalibelli,①我要是眼光看得不準,就得賠兩千法郎;至于你,你只消寫一首詩罵一通愚蠢的群眾。你把我的話細細想過以后,會再來找我的。”呂西安不勝輕蔑的揮了揮手,道格羅正色重復了一句:“是的,你會再來找我的。你瞧著吧,不但沒有一個出版家肯為一個無名的青年人擔兩千法郎風險,也沒有一個書店伙計肯看你亂七八糟的稿子。我倒是看完的,能指出好幾處文字的錯誤。應該說提醒的地方,你寫著提到,盡管后面應當用直接被動詞,你卻加了一個介詞。”兩句話說得呂西安好不慚愧。道格羅又道:“你下次再來看我,可要損失一百法郎,我只給三百了。”他說罷起身告辭,走到房門口又道:“你要沒有才能,沒有前途,我要不關心用功的年輕人,我也不會給你這樣好的條件。每月一百法郎!你考慮考慮吧。一部小說丟在抽斗里,當然不比一匹馬關在馬房里,不用吃飯;可是老實說,也不會給你飯吃!”

    呂西安抓起稿子扔在地下,嚷道:“我寧可燒掉的,先生!”

    “你真是詩人脾氣,”老頭兒說。

    呂西安吞下面包,喝完牛奶,走下樓去。房間太小了,不出去的話,他只能團團打轉,象關在植物園鐵籠里的獅子。②

    ①拉丁文:書的命運各各不同。(這是公元一世紀文法學家丹朗蒂阿努斯·莫呂斯的一句詩。)

    ②巴黎的動物園設在植物園內。

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幻滅介紹:

《幻滅》,法國現實主義作家巴爾扎克所著,是一部集中反映文學藝術商品化及新聞界黑幕的小說,也是《人間喜劇》中最有深度,也最能反映時代精神的杰作之一。小說通過兩個有才能、有抱負的青年的遭遇,反映了法國大革命以后整整一代青年的處境和精神狀態,指出隨著封建制度的解體和資本主義的勝利,必然出現人與人之間競爭角逐的局面,由此無可避免地會產生一首首個人奮斗的詩篇,一出出理想破滅的悲劇。人們常說《歐也妮·葛朗臺》和《高老頭》是巴爾扎克的代表作。實際上,在表現作家本人的思想感情和直接的生活體驗方面,《幻滅》比其他小說具有更大的代表性。書中幾個主要人物的遭遇,大部分取自作家本人的經歷,他們的激情、幻想和苦難,他幾乎全都親自體嘗過。

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